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中超直播免费,PP体育会成为改变行业的契机吗
2020-07-16

如果要说今年受黑天鹅事件影响较为严重的几个行业,显然体育赛事应该榜上有名。如今,远在海外的美国各类职业联赛还在等待重启的号角,虽然国内目前的情况已经出现好转,但是许多赛事也因时制宜的发生了一些改变。

例如今年的中超就遇上改制,初步预计将采取“第一阶段两赛区小组赛+第二阶段夺冠组/保级组争夺”的解决方案。此外目前的现状还不能让观众聚集,因此观赛方式也或将发生改变,而这也就意味着即便再铁杆的球迷,今年收看各项赛事的主要途径将从现场变为直播。

眼看着今年国内市场的赛事直播有望迎来流量爆发,但日前的一则传言却颇为令人意外,据悉苏宁董事长张近东在一次内部会议上强调,新赛季所有场次的中超比赛PP体育方面都将进行免费直播。虽然目前官方尚未对此传言做出回应,但网友们已经多半觉得这事十拿九稳,并纷纷在相关报道中感谢“老板大气”。

外界认为,PP体育此次在中超直播上的免费,尽管在情理之中但显然有些意料之外,毕竟近年来各类体育赛事的版权费用可谓是一路水涨船高。

说到视频平台对赛事的版权争夺,这种风气最初可以说是由乐视体育引领,但是让其“发扬光大”的却还是“版权狂魔”腾讯视频。2015年初,腾讯与NBA签署了一份为期5年的合作伙伴协议,获得了独家新媒体版权,当时的费用是1亿美元/年。而到了2019年7月29日,腾讯方面又续订了5年,虽然具体费用官方并未公布,但坊间传闻高达15亿美元,也就是3亿美元/年。

有了腾讯的一掷千金,其他赛事版权费用的水涨船高看上去似乎就不是大事了。有消息显示,PP体育在拿下中超版权期间,也经历了从“5年80亿”的天价逐步谈到“10年110亿”。而这还只是直播版权的成本,再加上平台的技术与运营成本,显然将会是一笔难以估量的开销。因此可以说用户在视频网站上看的每一场直播,平台在背后的付出显然都不会太低。

如此高昂的成本,其实也曾一度让各大平台犹豫和怀疑。有报道称,早在腾讯第一次买下NBA版权的时候,时仍腾讯总裁刘炽平就曾询问黎瑞刚,一年1亿美元的版权费是否太贵?黎瑞刚则回答道,“贵是贵,你还得要拿。这种头部资源是稀缺资源,对用户具有强黏性的资源未来广告价值、收费潜力巨大”。事实上在实际操作中,为了版权付出高昂成本的平台,也充分认识到这些核心用户的特点,并通过广告与付费会员等方式获得了不菲的收入。

如此高昂的版权费用,其实在业内也一直被认为存在不小的泡沫。早在2015年,网易科技曾在报道中援引行业内某企业高管的表述称,“在某非核心赛事的竞标会上,最终中标公司的开价是我们的20多倍”。因此承受着薛定谔行业泡沫压力的显然并不仅仅是平台,用户在近年来显然也能明显感受观看赛事直播成本方面的压力。

目前在几所有视频平台中,体育会员几乎都是一个单独的分类,因此这也就意味着用户即便已经购买了网站的其他会员,如果想要收看赛事直播,往往仍需额外购买体育版的会员服务。而这些体育会员服务的收费标准,则通常会比其他会员更高。

举例来说,目前腾讯的体育会员价格为30元/月,高级体育会员则最低为60元/月。而在PP体育,高级会员每月的费用原价是160元,在常规优惠状态下则仍需98元,此外如果只购买英超新赛季全部内容价格则为398元(日常优惠价为258元),如按时长购买,1个月的英超内容标价则是60元(优惠价40元)。

据相关报道显示,虽然官方并未公布会员收入的具体状况,但据往年PP体育的商业广告收入、同比增幅、以及商业广告与会员广告的收入比例,可以大致推算出其2019年会员收入或将在2.4亿人民币左右。然而即便取得了这样的成绩,相对于购买版权的成本,例如中超的“10年110亿”来说,显然还是有些乏力。

其实在直播视频网站之外,社交平台如今也开始影响到赛事直播的传播效果。毕竟相比起单纯的直播视频,在社交平台中用户既可以是观众也能够是评论员,此前就有调查研究发现,在电视和Twitter同时转播的情况下,观众与赛事的互动性更高。并且如今也已经有很多社交平台纷纷加入赛事直播的功能,满足用户对这类内容的需求。

这一潮流同样也已经影响到了国内具备社交属性的平台,例如早在2017年,微博就曾在腾讯与NBA的版权期内,与NBA方面达成了长期战略合作伙伴关系,并成为NBA中国官方社交媒体平台。此后,微博与NBA中国也带来了每日NBA比赛集锦、球员访谈、比赛图片和数据等内容。站在腾讯的角度,原本固若金汤的赛事版权被玩了这么一手,也难怪当时曾有观点调侃称腾讯“买的是‘假’版权”。

版权费用高昂致使平台成本升高,为了平衡收支平台方面自然就需要用户付出更多的成本,而这就或将致使用户购买意愿出现动摇,与此同时新势力的蠢蠢欲动,似乎已经形成了一种“死循环”。但实际上如果我们从这种循环的源头上看,泡沫是因行业契机而起,又因行业的惯例持续至今。

如今突如其来的黑天鹅事件是否会成为新的契机?还在维持传统赛事直播运营模式的视频网站,或许也需要改变过去习以为常的运营模式,来适应行业的改变与观众多样化的诉求了。