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袁世凯有一个闻名世界的孙子,虽为美国人,却为中国奋斗一生
2020-06-02

提到民国时期的袁氏家族,自然是会想到臭名昭著的袁世凯,他逆时代洪流称帝,而与日本签订丧权辱国的《二十一条》,最终在皇帝上坐了一百天不到就被迫取消帝制,在一片骂声中去世。

尽管后来对于他的荣辱功过各有评说,有人称他为“窃国大盗”,也有人认为他是改革洪流中的杰出一员,为中国近代化做出过贡献。

不过他的是非功过不多讨论,但他有个孙子袁家骝,两次获美国科技大奖,为中国物理建设奋斗了终生。

袁家骝出身于袁世凯次子袁克文家中,由于袁克文写下“绝怜高处多风雨,莫到琼楼最上层”的诗句映射父亲的帝制,从此被软禁而失宠。

袁家骝其实也并非是出身优越,他和母亲只得呆在老家农村。不过他也幸运地得到了读书的机会,天津南开大学录取了他,随后一月有余,他又转入到英国伦敦传教会所办的新学书院。

袁家骝对新奇的科学产生了兴趣,先在工商大学读工程系,又在燕京大学随著名物理学家谢玉铭教授学习物理。而在燕京大学便是一发不可收拾,他仿佛进入到知识的海洋,他用课余时间对无线电进行研究和学习,并在本科结束后读了研究生。

在拿到硕士学位的同时,时任燕京大学的校长司徒雷登看上了这个充满学究气息的小伙子,将国际学舍奖学金安排给了他,帮助他出国留学。而他也凭借自己的不懈努力争取到了美国柏克莱的加利福尼亚理工学院的录取资格。

在这里,袁家骝遇到了一生的挚爱,也是他的同学——吴健雄女士。两人都是中国公派留学出来的物理学的高材生,便是一拍即合。很快,两人就在美国结了婚。

婚礼上,加利福尼亚理工学院院长、诺贝尔物理学奖获得者密立根教授及其夫人亲自主持,并且就在他家的花园里举行。婚后,两人虽都是理科研究者,但一点也不影响两人之间浓浓的爱意。

吴健雄给闺蜜的信中写道:“在三个月共同生活中,我对他了解得更为透彻。他在沉重工作中显现的奉献和爱,赢得我的尊敬和仰慕。我们狂热地相爱着。”两人的“神仙眷侣”在物理学界也是羡煞旁人。

两人婚后也继续着实验室的工作,在这段时间袁家骝研究的领域非常广泛。对于年少时感兴趣的无线电技术和原理,在美国大学的实验室中有了充足的资源供他利用,在高频无线电测向和自导装置的最佳航线等方面,都取得了惊人的成就。

随后他又来到美国普林斯顿大学工作,进行宇宙射线相关的研究。这在当时整个世界上都是顶尖的科技前沿,他从事其中来源的研究。

经过三年的大胆假想与勤奋实践,所有同事都不敢相信这样的一位中国人能取得如此大的突破,他提出的“宇宙线中的中子是在地球的大气层中产生的”这一理论,彻底推翻了此前美国科学家认为中子来自宇宙空间的错误论断。

而袁家骝也因此受到了美国军方的“关照”,他们邀请了他前往参与高能质子加速器的建设。这是美国的第一台高能质子加速器,也是全世界的第一台。

自然,他们不允许他将机密带回国家,让他加入了美国国籍,给予了他极好的待遇,想把他留在美国。而也是这时,他的夫人吴健雄也前往参与了美国“小男孩”原子弹的研究。

袁家骝因此成为了世界上最早将理论电子学运用于高能粒子探测的第一批物理学家之一,后来他为中国学子编写了《物质的本性:高能物理学的目的》等教科书,其中的数据与资料,也是源于他的这段时间研究学习中得来的。

而他一生中对物理学最重要的贡献,是他在高能物理领域的相关研究。作为科技前沿的推动者,他在科学史上都留有芳名,他是最早利用π-p散射证明了π介子和质子有共振现象的科学家,又研究改进了穿越辐射探测器。

以至于后来中国科学院院士、南京大学教授冯端先生来评价袁家骝先生和吴健雄女士的时候,用“看到了后面站着的人”来形容他成就的永垂不朽。

如果说袁家骝先生的成就止步于此,那么他也只被称作“杰出科学家”,而他作为中国人,他对祖国的热爱超过了他对学术的热爱,他毅然回到祖国参加振兴祖国科学事业的工作。

就像钱三强在回国时说的那样“虽然科学没有国界,但是科学家是有祖国的。”他后来在日内瓦的西欧核子研究中心遇到了昔日的好友张文裕,从他口中,他得知了新中国的发展,而他开始迫切地想回到中国,参与祖国的科研建设。

经过千方百计地努力,袁家骝先生终于有机会“应邀访问”中国。美国仍然不愿意放走这样一位优秀的物理学家,害怕他帮助中国的科学发展。

而他也确实做到了,他回国先是受到了周恩来总理等国家领导人的亲自接见,随后又多次在高校访问,开展学术演讲。

他想讲的知识太多,哪是几场讲座就能真的帮到中国物理学的发展呢?袁家骝回国之后,立马开始动用自己在科学界的关系,向西欧核子研究中心所长提出了支援中国建设核物理研究建设的建议。

就在他的不停推动下,第一批核试验实验设备在次年就送往了中国的原子能研究所。可以说,没有他的帮助,中国拿到这样的设备援助是天方夜谭。

随后,尽管袁家骝一直未能被美国放走,但他都尽可能地回到中国开展短期的演讲和合作。他心系中国在核物理学上的发展以及下一代人才的教育,亲自编写了《物理的本性》、《粒子物理研究与科学技术的交互作用》等物理学教科书,帮助中国的物理学基础建设。

此外,在他的运作和推动下,中美科学家有了第一次高能物理会谈,这让双方的科学开启了平等的接触,也极大地帮助了中国科研的未来发展。

退休以后,他回到心心念念的祖国,袁家骝依然没有停下脚步。他出任了多座名校的客座教授和名誉教授,时不时为新的学生开展演讲,帮助他们树立对于中国科研的信心与热爱。他传奇的一生,都奉献给了中国物理研究的事业,他报国的伟绩将永远被后人铭记在心中。