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历史上,道教为什么不如佛教兴盛?
2020-04-06

我们都知道,大约从两晋南北朝以来,中国文化逐渐形成了儒、释、道三足鼎立的基本格局。

其中,儒家作为官方意识形态,无论在思想、文化还是政治、社会等领域,都居于主流地位;释(佛教)、道(道教)两家作为宗教信仰,对中国民众也有巨大的影响。

历史上,佛教与道教长期互相竞争,也互相融合。道教曾有过兴盛时期;但总体上看,其势力却远不如佛教。直到今天也仍是如此。

当然,我们是指两晋南北朝以来。在那之前,佛教初传中土,最初甚至还被人们当作道教的一种。

而在东汉末年,太平道创始人张角组织的黄巾起义,就有数十万人参加;张陵在巴蜀一带开创的五斗米道,也极为兴盛,传至其孙张鲁,建立起政教合一的割据政权,雄踞巴郡、汉中近30年。

两晋南北朝以来,战乱频仍,社会黑暗,佛教这种认为人生皆苦的宗教,迅速传布、扩张开来。

南朝历代僧尼都有数万人,梁朝极盛时达8万多人;北魏“僧尼大众二百万矣,其寺三万有余”(《魏书·释老志》)。同期道教比较分散,未见详细可信的统计。

《新唐书·百官志》“崇玄署”条,记有唐开元末的情况:观1687,道士776,女冠988;寺5358,僧75524,尼50576。其中,道士的数量太少,似有脱误。另据唐末五代时高道杜光庭记载,有唐一代所造宫观约1900余所,度道士15000余人(不包括亲王贵胄及公卿士庶舍宅舍庄为观之数)。可见佛道之间的差距!

到宋代,即使是在宋真宗崇道以后的天禧五年(1021),据《宋会要辑稿》载,道士、女冠共有20337人(道士19606人、女冠731人);而僧尼却达458854人(僧397615人,尼61239人)。后者是前者的20多倍!

到南宋绍兴二十七年(1157),曾提举宫观、后来做到副宰相(知枢密院事兼参知政事)的贺允中曾奏对宋高宗:“道士止有万人,僧有二十万。”佛教人数仍是道教的20倍!

这种佛教人数数倍于道教的局面,一直延续到元明清,直至近代。如《元史·释老传》说:“元兴,崇尚释氏,而帝师之盛,尤不可与古昔同语。维道家方士之流,假祷祠之说,乘时以起,曾不及其什一焉。”到清康熙年间,有道士2万余人,僧尼近12万,后者仍为前者的数倍。

所以,总的来说,历代统治者着重防范佛教甚于道教,一个主要原因就是担心佛教发展过盛,与之争劳力、财力及土地等,从而威胁世俗地主乃至皇家的利益。

早在北宋《太宗皇帝实录》中,宋太宗就曾对宰相感慨道:“道门以冲淡为本,夫道者,天地万物之祖,而其教终微,岂主之者,非其人乎?”他推测道教“其教终微”,可能是因为人不得力,尤其是领导者不行(主之者非其人)。

也有人认为,道教主张清静无为,与世无争,重视个人修炼,而相对轻视传教弘道;授徒度人要求也高,看重根基心性,“宁可失传,不可妄传”,因此普及不广。不像大乘佛教,以普度众生为己任,认为人人皆可成佛,尤其是大慈大悲的菩萨道精神,影响广泛,深入人心。

此外,道教修行需要相对较多的条件,如通常所说的“法”、“财”、“侣”、“地”四大条件,缺一不可。尤其是“法”和“财”,要遇明师传授具体的修炼方法,还要有足够的财力支持修行,不是一般人能办到的。

还有学者认为,佛教用一套深奥的玄理吸引了士人,人生是苦、因果轮回的说教又深入受苦受难的人民心中;其成佛及涅槃的终极目标,被作了精神性的理解,难以证伪。比如禅宗将“成佛”归诸吃饭、穿衣、担水、砍柴等日常俗事,也能自圆其说。

而道教要在今生实现“长生不死”的目标,太现实了,很容易被证伪,且屡屡被证伪。这是道教的一大致命弱点!正如汉代古诗云:“人生忽如寄,寿无金石固。万岁更相迭,贤圣莫能度。服食求神仙,多为药所误。不如饮美酒,被服纨与素。”

对以上看法,你怎么看?你认为历史上道教不如佛教兴盛的原因是什么?欢迎留言发表高见!